<div dir="ltr">

<p class="MsoNormal">Dear Companions,</p>

<p class="MsoNormal">Since I first wrote about the issue involving marijuana at
the Motherhouse, several of you have had questions and/or offered comments, and
it seems that it would now be well to provide a little more information,
including something which has just come to light, so that we’ll all have the
same information, and be in a position to make better sense of what has
happened, and to make decisions about the future.</p>

<p class="MsoNormal">In my first letter I was somewhat reticent, wanting, I
suppose, to avoid any unnecessary damage to Susie’s reputation, and to protect
those who had come forward with information as well—especially since valued
friendships are involved.<span style>  </span>Also, I didn’t
and don’t want to state as factual matters which are disputed.<span style>  </span>(Nor is there any particular need to “get to
the bottom of it”; decisions were not made on the basis of disputed material.)</p>

<p class="MsoNormal">Of particular concern is that growing as well as using
marijuana was involved, although this is an area in which Susie’s assertions
differ from those of an eyewitness who reports being taken to see plants in two
specific locations, and being given to understand that there were others in
various locations around the property.<span style> 
</span>This, of course, is a more serious charge legally.<span style>  </span>Susie acknowledges only one plant, which was
Abby’s.<span style>  </span>We have no reason to suspect
that there was ever any selling by anyone, and the Council of Advice required
that all marijuana plants be destroyed immediately—which we believe was done.</p>

<p class="MsoNormal">Sadder to me, I learned yesterday from a friend of the
Community who has been here for several retreats that at the beginning of
November she and a friend of hers, otherwise unknown to the Community, were
offered marijuana at the Motherhouse.<span style> 
</span>She says that she accepted—partly out of friendship for Susie; she spoke
with regret and contrition, for having done it in the first place and for not
having mentioned it.<span style>  </span>She said that she
felt that it “besmirched holy ground.”<span style>  </span>Her
friend, who also works in the legal field, didn’t participate, but apparently
looked on with shock and disapproval; it’s fortunate for all involved that she
didn’t deem it her duty to report the goings-on to the civil authorities.<span style>  </span><span style>  </span>As
you know, a similar incident of sharing pot with retreatants (one a friend, one
otherwise unknown) occurred on July 4.<span style>  </span></p>

<p class="MsoNormal">One or two of you have wondered whether there might be some
compromise possible.<span style>  </span><span style> </span>In a way, this <i style>is</i> a compromise; an initial reaction to the disclosures was, “Call
the sheriff!”<span style>  </span>I want you also to know
that we’re making efforts to be generous in helping Susie and Abby—and Ed—get
settled in a new situation, financially and in encouraging her to take whatever
furnishings, supplies, groceries, etc., she may need or want.<span style>   </span>I’ve thought about whether there might be
some way of avoiding the need for Susie and Abby to move, and I have to say
that anything which would address the situation or be even remotely acceptable
to the Council of Advice would, I’m reasonably sure, be completely unacceptable
to Susie.</p>

<div style="border-width:medium medium 1pt;border-style:none none solid;border-color:-moz-use-text-color -moz-use-text-color windowtext;padding:0in 0in 1pt">

<p class="MsoNormal" style="border:medium none;padding:0in">Finally, several members of the
Community (and I’ve discovered several others who are not members of Rivendell)
have commented on observations or suggestions, often from quite some time ago,
that all was not well—smelling marijuana, being concerned about levels of
alcohol consumption, more general concerns about Susie’s functioning.<span style>  </span>In retrospect, I feel as though I might have
known what was going on; it was just so far off my “radar,” my
expectations.<span style>  </span>I bear some considerable
responsibility.<span style>  </span>I think we all wanted to
do the best for Susie, and no doubt to avoid useless conflict.<span style>  </span>But maybe one thing we can learn from this—me
included—is that we really do have some responsibility for and to one another,
and if we see something amiss, it’s often better to address it—certainly if
it’s a matter of legal and/or moral wrong-doing.<span style>  </span>Heaven knows, we’ve had all too many examples
of religious institutions failing to face problems, or covering them up, and it
just doesn’t turn out well.<span style>  </span>Maybe we
could have headed off this situation before it grew to its present proportions
if we’d been more proactively our sister’s keeper.</p>

<p class="MsoNormal" style="border:medium none;padding:0in">Yesterday, in conversation with
our members in Kansas City, David and Lisa, we recalled that sentence in the
agreement regarding sexual conduct which applies much more widely, that members
of Rivendell are expected to maintain at least the level of ethical behavior
expected of parish clergy.<span style>  </span>We are, in a
special sense, representative persons; and we don’t go around “besmirching the

<p class="MsoNormal" style="border:medium none;padding:0in"> </p>


<p class="MsoNormal">Clearly, there will be significant issues to deal with
regarding the future direction of the Community and the Motherhouse in
particular:<span style>  </span>Can we keep it?<span style>  </span>If so, should we?<span style>  </span>In what direction should we now move?<span style>  </span>Does this event, which can without
exaggeration be described as tragic, open a possibility for “repristinization”
of the Rivendell Community?<span style>  </span>(Thanks to
Cathy for reminding me of how fond I am of this word and concept!)</p>

<p class="MsoNormal">Therefore, I propose that we plan to meet, as many of us as
can, in a special general chapter, perhaps in late September or early October,
giving the dust a chance to settle and see where we are.<span style>  </span>I think we will need actually to be together
rather than just to exchange emails.<span style>  </span>I
realize that not everyone will be able to come, most likely, but I hope as many
as can will do so.<span style>  </span>Suggestions for
dates?<span style>  </span>Is a weekend best for most
people?<span style>  </span>What about the weekend of
October 4, Yom Kippur/St. Francis of Assisi?</p>

<p class="MsoNormal">Much love,</p>

<p class="MsoNormal">Virginia</p>

<p class="MsoNormal"> </p>