<table cellspacing="0" cellpadding="0" border="0" ><tr><td valign="top" style="font: inherit;"><table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0" width="100%"><tbody><tr><td class="update" width="81%">Tuesday, 13th January 2009</td>
    <td class="update" width="19%"><br></td>
    <td colspan="2" class="lead_title">Premier extols role of Church in development </td>
    <td colspan="2" class="lead_title"><img src="http://www.newtimes.co.rw/photos/13774-FP.jpg" border="1"><br>
    <div class="pic_caption" style="padding-right: 8px;">Rt
Reverend Gasatura (kneeling) takes his Vows before Arch-Bishop Emmanuel
Kolini(seated) in Huye on Sunday. (Photo/ P Ntambara).</div>        
    <td colspan="2" class="lead_title">BY PAUL NTAMBARA</td>
    <td colspan="2" class="lead_body"><p><strong>SOUTHERN PROVINCE</strong></p> <p><strong>HUYE-</strong>
Prime Minister Bernard Makuza has commended the Anglican Church and
other religious organizations for their role in the country’s
development.</p> <p>He said this while delivering a speech on behalf of
President Paul Kagame, at the consecration and installation of the Rt.
Reverend Nathan Gasatura as Bishop of Butare Anglican Diocese on Sunday.</p> <p>The
Premier said that in the history of Rwanda, the Church played an
important role in fighting illiteracy and spreading Christianity which
was embraced by many Rwandans.</p> <p>He said that many Rwandans were
baptized, prayed and followed to the letter all other practices as
demanded by the Church but that this did not deter them and their
leaders from doing evil as evidenced in the country’s bad history.</p> <p>The
Premier said that something was lacking in the teachings then and that
this is what current Church leaders have to look for and put right.</p> <p>He
said: “Churches and Religions should embark on teachings that help
Rwandans to change their mindset, behaviour and way of doing things.
Church teachings must be followed by action.”</p> <p>Prime Minister
Makuza said that squabbles that have been reported in different
churches and between church leaders only result in loss of valuable
time that would otherwise be channelled in developmental activities.</p> <p>He
said that such squabbles should not be characteristic of leaders,
adding that the Government and Church leaders should be persons of
integrity. </p> <p>“Doing so pleases and glorifies God,” he said. He
called for partnership between Government and Churches in building a
country that Rwandans will be proud to live in.</p> <p>Makuza promised
Government’s unwavering support for Bishop Gasatura’s 20 year
development programme that seeks to create ‘a transformed, harmonious
and prosperous diocese by the year 2030.</p> <p>Bishop Gasatura who has
been working with World Vision, becomes the third Bishop of Butare
Anglican Diocese after Bishop Venuste Mutiganda who went into early
retirement.</p> <p>The colourful consecration and installation ceremony
attended by different Bishops from the region was presided over by
Archbishop Emmanuel Kolini who has been overseeing the diocese for the
last two years.</p> <p>Kolini reminded consecrated Bishop of the
mountainous task ahead of providing both spiritual and physical
nourishment to the Christians in his diocese. He tasked the new bishop
to tackle the practice of idol worship; a practice he said is rampant
in the Diocese.</p> <p>In his massage to Gasatura, , Bishop Edward
Muhima from the North Kigezi Diocese in South Western Uganda asked his
counterpart to remain steadfast in times of trial and not to fear
taking tough decisions if they are meant for the good of the Christians.</p> <p>“God is not asking for your ability because you are not able. He is asking for your availability,” said the aging prelate. </p> <p>“Humble yourself my brother, pride comes before a fall,” he counselled.</p> <p>Bishop Muhima called upon the new Bishop to work on rebuilding people’s moral fabric and relationships through reconciliation.</p> <p>“People
who are broken morally cannot build a broken nation or Church. Rwanda
will only be a great nation if its people are morally upright,” said
Bishop Muhima.</p> <p>In his ‘Bishop’s Charge’, Bishop Nathan Gasatura
enumerated his ‘God given Butare Vision 2030’ in which he envisages a
transformed, harmonious and prosperous diocese.</p> <p>“We will reach
out to the broken hearted, vulnerable, poor and needy orphans and
widows with the saving and hope giving Gospel of Christ,” said Bishop
Gasatura.</p> <p>Bishop Gasatura said that a deliberate assessment and
situation analysis of the Diocese will be conducted in the first six
months and that a clear design detailing all the components and issues
to be addressed in the next 20 years will be highlighted and
demonstrated.</p> <p>The consecration ceremony was attended by a host
of senior government officials who included ministers, parliamentarians
and other heads of different institutions in the country.</p> <p><strong>Ends</strong></p></td></tr></tbody></table></td></tr></table><br>